Mola Mucho: Modern Fusion with Nanai Restaurante y Espacio Cultural

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Nanai es mucho más que un restaurante: es un centro cultural que ofrece también una experiencia gastronómica fabulosa. La decoración es fresca y divertida y el plano del sitio amplio y abierto. Este es un sitio donde puedes disfrutar de tu comida sin tener que escuchar la conversación de la mesa de al lado. Estos tipos de restaurantes cómodos, pero íntimos a la vez son pocos frecuentes en muchas ciudades grandes europeas.

Me topé con Nanai porque participaron en el festival de Coctelasaña 2015, una ruta especial de cócteles en el barrio de Malasaña. Para ser honesta, pensé que ya se había terminado el festival, pero después de pasar 4 días babeando mientras leía el menú de Nanai, todavía quería ir a conocerles. Hice una reserva para el Chico y yo un domingo por la tarde.

 

Primeras impresiones: Madre mía, este sitio mola mogollón. Soy yo suficientemente guay para estar aquí?

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Nanai is so much more than a restaurant: it’s a cultural center complete with a fabulous dining experience. The decor is fresh, and fun, and the layout is open. This is the type of restaurant where you can enjoy your meal, without having to listen to the conversation of the person at the next table over. These types of comfortable, and an intimate dining experiences are far too infrequent in European city centers.

I discovered Nanai because they’re one of the participating bars in Coctelasaña 2015, a special route of cocktail bars in the Malsasaña neighborhood that open their doors and serve their signature cocktails for a special rate. To be honest, I assumed the festival was over, but after drooling over the menu at Nanai, I still wanted them to take all my money. I made reservations for the Boy and myself for a Sunday afternoon.

First impressions: Gosh, this place is cool! Am I cool enough to be here?

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The open window area with couches and lounge chairs would be perfect to settle in for 9 hours or so and study or write articles for LMDES. Just saying. I really liked the flow of the restaurant, the tables led toward the back of the restaurant where there were larger, more sit-down tables for dinner and lunch. The waiter on staff was (again, too cool for school) polite, and really very friendly. He took so much care in preparing our cocktails (which were delicious and cheap thanks to Coctelasaña). We opted for a mango drink with white rum, vodka, lime, and sugar. The Boy has mangoes on the brain forever and always, and he gave his thumbs up, so that’s saying a lot.

The music was underground hip-hop. Think Nas, Common and Talib Kweli.  The music was so good, in fact, that I almost didn’t notice when the chef brought out the starter: fresh hummus topped with sesame seeds and a green pepper confit drizzle. Yes, please (thinks to self: How am I going to translate this into Spanish). After we inhaled, I mean ate the first course, we ordered another round of drinks. On to the main course! The beau opted for the oven-baked cod fish with citrus, and I went for the mushroom risotto with black truffle. The food was delicious, and it was very apparent to us how much care and effort the chef put into his craft. We left happy, tipsy, and full.

Keep your eye on Nanai because not only do they serve delicious meals and potent (AF) drinks, they also host concerts, book readings, and exhibitions. You know, for when you’re feeling both classy and hungry. 

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La ventana enorme y los sillones en esa área sería el mejor lugar para instalarme un par de horas y escribir artículos para LMDES. Me gustó mucho el flow del restaurante: todo se movía hacia la parte trasera donde había más mesas y sitios para sentarse y comer. El camarero (repito, mucho más chulo que jamás podría ser yo) correcto, y amable. Tomó mucho cuidado preparando nuestros cócteles. Pedimos uno de mango que estaba riquísimo y llevaba ron blanco, vodka, limón y azúcar moreno. El Chico siempre está pensando en mangos, siempre, y si a él le gustó, pues, hacerle caso.

La música era un mix de hip-hop underground. Piensa en Nas, Common y Talib Kweli. La música fue tan buena, de hecho, que casi no vi al chef cuando dejó el primero en la mesa: humus casero con semillitas de sésamo y un confit de pimiento verde. Sí, por favor. Después de inhalar, digo comer el primero, pedimos otra ronda de bebidas. A por el plato principal! El chico pidió el bacalao al horno infusionado con cítricos y una salsa espumosa, y yo pedí el risotto de hongos con trufa negra. La comida, buenísima, y se ve claramente que el chef cuidadoso toma su tiempo para preparar el mejor plato que puede. Nos fuimos de Nanai contentos, satisfechos y alegres.

 

Nanai no solamente ofrece platos deliciosos, y bebidas fuertísimas, también organizan conciertos de música, lecturas de libros y exposiciones. Sabes, para cuando te encuentras con hambre y sofisticado.


Danni, Community + Content Director at Las Morenas de España, is a twenty-something, Chicago native currently residing in Madrid. Lover of language, words, and travel, she's managed to combine all of her passions through her work. In her free time, you can find her exploring the winding streets of Madrid, hunting down good flight deals, planning her next adventure and writing & researching for LMDES. Danni loves spicy food, natural hair, music and of course, her wonderful life partner. If you need to find her, she’s the girl with huge hair and her face buried in her Kindle.